一个有效的、具有战略意义和生产力的董事会,不仅有助于显著加强业务, 但在很多方面, 家庭也是如此. 在我们的工作, 我们发现,越来越多的家庭认识到董事会发展的潜在好处,即董事会正式化的过程, 包括独立董事, 目标是从他们的治理工作中获得更大的利益.

家族企业董事会的演变

一些拥有企业的家族在董事会的监督下经营企业,董事会完全由家族成员或家族成员和非家族管理人员(称为“内部人士”)组成。. 这种董事会结构可以为企业服务好几年. 但是随着时间的推移, 尤其是第二代之后, 改变董事会的组成,让股东和外部人士都参与进来,具有很大的价值, 独立董事. 独立董事带来了新鲜的思维,并对你多年来管理公司的假设提出了挑战. 因此,通常会产生有意义的新策略.

许多家庭一开始想到董事会里有外人,就觉得不舒服. 你可能非常注重隐私,担心与非业内人士分享机密信息. 或者,你可能觉得局外人能补充的东西很少,因为他们不了解你业务的“独特”方面. 你可能想知道谁会对你的董事会感兴趣. 这些都是尚未建立正式董事会的家族企业所有者普遍关心的问题.

但在做出决定并将外部董事纳入董事会之后, 很明显,这些担忧是没有根据的. 事实上, 首席执行官们常常会惊讶于董事们与他人的融合速度之快,以及在这种关系的早期就能增加多少价值.

许多人还对独立董事如何影响拥有企业的家族内部的动态感到惊讶. The presence of 独立董事 often supports more civilized and self-managed behavior; we behave differently when there are non-family members in the room and it is typically for the better.

增加独立董事

我们发现董事会发展的成功是周密计划的结果. 它需要仔细考虑过渡的动机, 以及对董事会和个别董事的明确期望. 有几个步骤可以帮助你发展一个外部董事会,从而提高你成功的机会:

1)结合其他股东和管理层的意见, 明确你希望通过引入独立董事实现的目标. 当董事候选人见到你时,他们很可能会问你这个问题,所以准备好回答是有帮助的. 这也有助于让股东达成共识;

2) It is of value to the process if you can identify some of your key strategic challenges in the upcoming five to ten year period; this will help you develop profiles of the kind of directors you are seeking. 例如, 你的行业可能会出现大量的整合, 你觉得哪个会威胁到你的市场份额, 或利润, or ability to meet growth targets; others who have experienced similar challenges would be of value on the board. 您可能会考虑在未来几年进行一些合并或收购,并需要一些相关的专业知识来执行这样的战略. 如果董事会中有一些更强的金融专业知识,或许能很好地为公司服务. 可能会有一些即将到来的领导过渡,你会感谢那些在监督和管理代际过渡方面有经验的董事的建议;

3)通常会成立一个小委员会(通常称为提名委员会),负责管理招聘过程.  (也许三到四个人). 这是一个依赖势头和效率的过程, 而且,将规划过程缩小到一个小组的范围效果很好.

4)董事会招股说明书是招募新董事的一种教育/营销工具. 这是一份简短的文件(通常2-4页),概述了一些重要的董事会相关事宜:

  • 业务关键产品的简要总结, 市场服务, 员工人数, 总体战略重点;
  • 决定物色新董事的理由;
  • 董事会的职责;
  • 董事会结构(多少内部人士/外部人士, 会议的频率, board compensation 例如); and,
  • 董事简介(包括您希望新董事具备的特定教育背景/经验/特质).

一旦招股说明书形成,它就可以被用来从各种来源吸引兴趣. 为了找到符合你既定标准的候选人,你可能需要超越你现有的关系网. 考虑向同侪网络和顾问小组寻求推荐.

一旦一批合格的潜在董事被培养出来, 面试和选择“合适”的董事的过程与任何其他招聘程序类似. 我们发现大多数过程都由共同的阶段组成:

  • 通过发行招股说明书,. 候选人通常首先通过电话面试进行筛选. 这一阶段的目标是将候选人名单缩减至可由提名委员会审查的“A”级候选人,并进一步缩小范围(如有必要),以获得一份将亲自面试的人的名单.
  • 面试是为了确定候选人是否合适而进行的. 通常他们的简历和/或个人简介可以证明他们有专业知识和经验, 但“化学契合”至少同样重要, 最好是亲自去做.
  • 一旦提名委员会完成面试,委员会成员就可以讨论并就哪些候选人最符合既定标准达成共识, 以及哪些候选人表现出最适合团队的文化. 除了, 应该考虑候选人的个性,以确定哪种候选人组合可能最适合一起工作.
  • 我们会向最符合业务需要的候选人发出邀请.

新董事有效入职

一旦决定了谁将参加董事会, 为新董事的入职做准备是确保他们在任期内尽早增值的重要步骤. 应该编写一本“指导手册”,对新董事会成员进行多方面的教育, 其中包括:

板信息

  • 业务描述
  • 董事会章程或细则
  • Director bios, key executive bios
  • D&O保险单
  • 公司章程
  • 过去一年的会议记录

业务文档

  • 战略计划(如果存在的话)
  • 管理层有退休计划(计划在未来3-5年内退休的主要经理)
  • 组织图
  • 公司财务- 5年合并报表,去年明细报表
  • 评估如果可用
  • 任何市场调查都可以帮助主管了解你所竞争的市场

要做的事情(随着时间的推移)

  • 与家人会面
  • 与主要主管会面
  • 旅游地点/办公室
  • 拜访与客户/供应商

你的公司介绍手册中可能还包括其他与你的公司相关的内容(关于公司历史的书籍), 供应商关系, 许可协议, 诉讼问题, 例如).

董事会成功的规划

一旦新委员会成立, 重要的是要确保董事会有机会展示其价值. 其中一个重要的部分是组织董事会工作的深思熟虑的方法. 成功的董事会会议在很大程度上取决于非常仔细的议程规划.

通常情况下,董事会会议会讨论一些常事, 例如会议记录的批准, 上一季度的财务表现, 重要人事变动. 除了, 每季的董事会会议(最常见的频率)包括一些关键的主题,这些主题会不时轮换. 例如, one meeting might focus on the annual strategic direction of the business; or talent development and succession; or customer relationships; or a deep dive on financial analysis, 包括对借款能力和银行业务关系的回顾. 在主题方面有很多选择, 但重点是, 主题有助于在一个循环的基础上对业务的特定方面进行全面的考察.

董事会议程往往过于宏大,以至于无法涵盖许多主题. 其结果是,董事们觉得没有进行足够深入的讨论, 管理层觉得他们没有从讨论中得到他们想要的建议. 最优, 董事会主席, 与CEO一起, 制定年度议程,包括与业务相关的最重要的战略主题.

我们准备好发展董事会了吗?

向独立董事会成员的过渡意义重大.  这一决定具有明显的战略意义,但对家族股东来说也是一个情绪化的决定. 下面的问题可能有助于你识别董事会发展对你的企业的好处, 以及你的家人准备采取这一重要举措的意愿:

  • 业务是否面临一些关键的战略挑战,可能需要在业务模型中进行一些实质性的更改, 或者是商业竞争的空间?
  • 你是否预期商界领导层会发生变化, 新CEO可能会从额外的战略指导和责任中受益?
  • 破坏性的行为或沟通方式是否影响董事会审议的有效性?
  • 你是否觉得你从现任董事会获得的价值有限?

从对董事会发展的广泛研究中,我们了解到独立董事所带来的独特价值不能仅从内部人士身上获得. 提名委员会和管理层有责任确保采用严格的程序来寻找和招聘董事, 同时也为他们在制定和支持未来战略中发挥的重要作用做好准备. 如果经过精心挑选和教育, 独立董事可以为你的企业带来巨大的价值和支持, 包括股东, 管理, 和家庭. 

本文最初发表于2015年5月/ 6月号 家族企业杂志. 订阅者可以使用该链接 点击这里.