一个活跃的董事会, 顾问或受托人, 这包括独立的外部董事,为家族企业设定最佳的治理监督基调. FBCG的研究表明,表现最好的家族企业往往有一个受托人董事会,董事会成员多数是独立的外部人士,而不是家族成员.  

因此,问题是如何最好地创建这样一个董事会. 大多数做对了的家族企业的董事会已经发展成一种理想的形式, 而不是一个人开始. 这是, 它们从“纸”纸板转变而来——纸板被描述为只存在于纸上的纸板, 包括年度会议记录和必要的法律文件——只提供给一个家庭董事会, 向顾问委员会, 以家庭成员为多数的信托委员会, 以非家族成员为多数的信托委员会(见下图). 每个阶段都代表着与前一个阶段相比的一个有意义的变化.

家族企业委员会图

为了满足家族和企业日益增长的需求,家族企业不断改进董事会结构,从而对治理过程的复杂性以及如何在创新和其他关键领域最好地利用董事会有了更深刻的理解和认识. 超出了董事会的形式, 其他几个方面也很重要,比如尺寸, 作文, 旋转, 退休和评价.

的大小和构成

FBCG对360家家族企业董事会的调查显示,董事会成员的平均规模为6人, 最好是五到九岁.  而数据表明,非家族成员占多数的董事会将增加业绩更好的可能性, 成功的关键因素是由具有丰富经验的优秀家族成员和非家族成员组成的董事会, 技能, 和观点.

从家庭专用董事会开始, 格兰杰和同事, 垃圾和能源公司, 前两代人稳步进步. 然而, 随着商业需求的增长, 机会变得更加复杂, 资本需求增加, 很明显,这个家庭将从外界的观点中受益.

经过对外部董事价值的深入教育, 一名家庭成员同意退出董事会, 意识到这是为了家庭和企业的集体利益.  另外两名家庭成员后来辞职,因为他们相信家庭/独立混合治理模式. 

在忍受一些家庭痛苦的同时,它采取了开放的心态来推动董事会的发展. 关于治理, 一些家族可能世代都有外部董事, 而其他人只是开始习惯这种想法.

来实现, 格兰杰夫妇组建了一个特别小组,让家族成员和非家族成员有效地混合在一起. 它采用严格的资格标准,包括固体废物和可再生能源行业的丰富经验/知识来确定独立董事候选人. 与此同时,工作队采用了一套不那么严格的标准来评估家庭成员. 如今,格兰杰家族很高兴拥有一个由四名家族成员和三名外部董事组成的董事会, 受益于董事会成员互补的观点.

旋转和退休

通过任期限制和强制退休相结合的方式轮换和替换董事会董事,确保了新鲜想法和观点的稳定流动, 防止董事会陷入停滞. 另外, 商定的任期诱导主席或所有者家庭定期审查董事的表现. 如果有任期限制的话, 缺点是,它们可能会促使有效董事在管理层或所有者希望他们离开之前离开.

构建董事会条款的目标应该是最大化新鲜度和稳定性. 一方面,董事会应该与时俱进,对公司不断变化的需求做出反应. 另一方面, 董事会结构还应为董事提供机会,以获得对企业的长远看法,并深入了解企业所有者的价值, 气质, 和目标.

当贝勒·杨公司的家族董事会成员, 一家美国中西部的冷暖产品和服务供应商, 听说两名长期担任独立董事的人选择不再续任, 他们受到激励,开始以“不维持现状”的治理方式寻找新成员. 不久,正如人们所希望的那样,两位董事获得了新的、互补的观点.

规定董事的法定退休年龄也有类似的利弊. 往好的方面看, 强制退休年龄有助于高级董事顺利过渡. 另一方面, 因为较高的年龄并不意味着较低的参与度或洞察力——实际上可能与对公司及其行业更深入的了解有关——强迫退休可能会导致非常有价值的董事流失.

一个创新的选择是,为一个上了年纪但贡献很大的董事会成员找到一个配角. 例如, 而不是让主席退休, 该成员可被任命为名誉主席, 作为公司的高级大使,在参观业务和参加高调的行业活动.

董事会评估

健全的董事会评估程序是确保董事会运作良好、积极和参与的必要条件. 系统评估揭示和解决与董事会职能和个别董事贡献相关的问题. 一些家庭已经标准化了董事会的评估程序,而另一些家庭则采取更为随意的方法.

对董事的评估应考虑到顾问支付持续费用的事实, 比如律师和会计师, 一般不被认为是完全独立的董事会成员吗.  付费的顾问赚取持续的服务费, 而其他只参与董事会治理活动的外部顾问应该能够以完全公正的立场讨论重要话题.

类似的, 一些家族企业邀请家族企业顾问参加董事会会议, 允许他们观察程序并提供输入-这里再说一次, 评估顾问的价值很重要. 另一种获得专业知识的创造性方法是让律师或会计师担任管理人员. 因为公司的管理人员不需要是董事会成员, 一些家族企业选择律师担任秘书,或者选择外部会计师担任司库, 再次仔细评估他们的贡献.

保密对我们来说很重要. 所有情况下, 具名的轶事和例子是公开的案例,或者已被描述的家族企业批准使用. 所有其他的都是假设的,复合或混合基于我们的客户经验.

这篇文章是根据这本书改编的 家族企业的创新:世代相传 帕尔格雷夫·麦克米伦出版,2015年.