我们可能会解散董事会,”一位家族企业领导人去年告诉我们. 他说,治理机构, 这只成立了三年, 能就业务策略和运营问题提供建议吗, 但在处理商业和家庭交叉产生的挑战时却举步维艰, 比如家庭就业和家庭内部冲突.

“独立董事会成员的信念是,家族应该自己处理这类事情,”他说. 幸运的是, 我们说服了他的公司,让那些能够帮助家族处理股东价值最大化以外的问题的人来替换有问题的董事. 很快,他们找到了合适的人选, 并很快从新董事的指导中受益, 维护独立治理的关键元素.

而那个故事有个美好的结局, 这反映出家族企业面临的一项高风险挑战:寻找能够在经济价值创造之外的问题上提供建议的独立董事. 简而言之, 家族企业中最好的独立董事, 不像他们在非家族私人公司的同行, 了解企业和家庭的性质和目标吗. 这使得他们不仅能帮助家族创造股东价值,还能创造家族股东价值的其他东西, 包括长期的家庭参与, 统一和一致性. 换句话说, 那些不能或不愿超越股东价值和商业监管这一熟悉领域的董事,对大多数家族企业来说都不是最佳人选.

要想最大限度地发挥独立董事的作用,就需要知道应该从未来的董事会成员身上寻找什么,并了解他们的指导在哪些独特的家族企业领域最有用.

独立董事有什么可追求的

我们知道的另一个家族最近在组建第一个独立董事会时,面试了几位非常合格的董事候选人. 其中一个位置, 这家人做出了一个似乎有违直觉的选择:他们选择了一个在商业资格方面比其他一些潜在候选人经验更少的候选人. 在现实中, 这对他们来说是一个更好的选择,因为个人有足够的能力来帮助指导战略增长, 以及对家庭及其目标和价值观的深刻认识和欣赏. 其中一位家族领导人告诉我们:“她对我们非常‘了解’,我们知道她是董事会的合适人选。. 这个例子突显出,需要找到具备合适素质的独立董事,以指导公司在所有领域的业务, 包括家庭问题. 除了与业务相关的能力外,你还需要寻找以下几个最重要的特征:

同理心:移情董事可以帮助企业领导人面对家族企业特有的困境, 从女婿的管理业绩等敏感问题, 选择继承人(在家族和非家族候选人之间, 例如), 帮助一位无法胜任领导的CEO下台.

作为同情的来源以前在家族企业的经验, 无论是作为经理, 导演, 或股东, 能否帮助你的独立董事理解和解决家族企业交叉点的独特问题, 包括下一节讨论的内容. 这种以往的经验——包括对价值观和文化在家族企业中的作用的认识——可能也会让独立董事在家族股东中获得更大的信任,因为董事会成员“亲历过”,并凭经验发言.

然而,, 家族企业经验并非富有同理心的董事的唯一来源, 由于对家庭问题的亲和力和敏感性,可能来自非家庭私营部门甚至上市公司的有能力的个人-许多人可能天生就得到它,或通过他们的客户欣赏和重视家庭, 采购或供应商经验.

谦逊/低自我: 能够放下自我和议程的董事在任何行业都是有价值的, 尤其是在家族企业中, 在哪里可以经常有更个人的互动元素. 更谦虚的董事将更乐于理解家族企业的细微差别,并超越利润动机,就什么对企业和家族最好提出建议.

交流: 与谦卑, 沟通技巧是任何公司任何董事都需要的素质. 但在家族企业中,在集团内部和集团之间传达重要想法和建议的能力尤为重要, 因为问题需要董事会的共同理解和合作, 家庭, 非运营和运营业主, 经理, 员工, 以及潜在的其他利益相关者.

独立董事在哪里可以发挥影响

当然,你希望所有的主管都能提供协作式的问题解决方案,对战略和增长进行管理和监督. 但最好的独立董事会理解家族之间的细微差别,并利用这一点帮助你在企业家族重叠的许多灰色地带中导航. 我们发现独立董事参与最重要的领域包括:

家庭就业: 有价值的独立董事可以讨论与家庭就业有关的重要问题,包括招聘和离职相关的过渡, 等. 例如, 一位有洞察力的董事会认识到,一个开放式管理职位的最佳人选,可能不是在全国范围内遴选出来的最令人印象深刻的非家族候选人,而是一位对家族价值观有着深刻理解的新晋家族成员, 文化, and work ethic; further, 他们会认识到,这种雇佣也可以促进代际传承. 独立董事还可以帮助解决家族员工离职的问题. 例如, 一家家族企业的董事会最近正在讨论是否向即将离职的家族经理发放一笔数额可观的离职补偿金——远远超出任何非家族企业会提供的数额. 独立董事们意识到,虽然薪酬方案对公司业务来说并不理想, 这对家庭来说是有意义的, 因为它防止了对几个亲密的家庭关系的长期损害.

非经营性股东的影响: 最好的独立董事了解,不属于企业的家族股东是否以及何时应该与企业有一些接触和/或影响. 再一次, 这与非家族企业领域有所不同, 小股东很少享有这种特权. 例如, 董事们应该认识到,已故创始人的遗孀定期与非家族成员的CEO喝咖啡是合适的, 或者,管理层可以牺牲业务运营时间,与年轻的未来所有者坐下来,帮助股东了解业务及其未来.

家庭冲突: 一个强有力的独立委员会可以在家庭冲突中充当公正的调解人, 不一定是代表家庭成员进行沟通,而是帮助家庭正确看待冲突,并理解其对企业的潜在影响. 一位著名的导演发展了一种强大的, 多个家庭成员之间的信任关系, 是什么帮助他有效地管理了几个冲突地区. 例如, 在一场重大冲突爆发之前,他曾在战略上指导几位家族成员离开公司, 并帮助两个交战的家族派系明白,这不是一方“赢得”另一方的问题, 而是做对集体利益最好的事. 这一角色包括,每当出现将利润用于股东股息还是对企业进行再投资的问题时,充当“理性的声音”.

分公司收购: 一家家族企业最近搁置了董事会,因为董事会采纳了一个对手, 在处理一个家族分支出售其所有权股份的愿望时的赢输谈判立场. 独立董事们未能理解,该分支机构的退出是最好的选择, not only for the 家庭 but for the business; much of their M/A experience did not directly apply. 更精明的独立董事会看到更大的前景, 认识到避免在收购情况下占分支机构成员的便宜(无论是在现实中还是在表面上)比获得可能的“最好的交易”更重要.

人才管理: 全面发展的独立董事可以为家族企业平衡忠诚度和其他员工目标的需要带来深刻见解, 尤其是那些遗留下来的品种. 例如, 当长期忠诚的管理者不能达到企业当前的需求/标准时,董事可以帮助家族做出艰难的决定. 董事们会理解,简单地解雇员工可能不符合家族价值观和企业文化, 通过一些步骤来指导家庭成员(比如聘请一位商业教练), 创造性的位置和/或头衔, 或者私下建议某人自愿辞职),以在实现商业目标的同时保持忠诚感.

而优秀的独立董事会带来与战略相关的深刻见解, 增长, 作为股东价值最大化的章程的一部分,家族企业的最佳董事将对家族企业有很强的理解和理解, 帮你处理家庭和企业之间的问题. 寻找和培养合适的独立董事将在多个方面带来长期红利.

本文最初发表于 私人公司董事 杂志.