有效的家族企业治理的基石是发展强大的董事会. 与家族企业业绩和持续性相关的一个董事会因素是外部独立董事的增加. 另一个没有得到太多关注的因素, 将家族成员培养为强有力的董事是否重要, 能够补充独立的外部董事. 这些“控股家族所有者”和“非控股家族成员”在家族企业的成功和延续中发挥了关键作用.

家族企业治理的第一阶段自然是创建一个家族董事会. 这些最初的董事会通常由在企业工作的家族所有者组成. 这种家族董事会往往会演变成包括在企业工作的年轻一代家族成员,他们可能还没有所有权. Typically, 这一阶段的管理家族成员(包括所有者和非所有者)狭隘地关注家族企业当前产品和运营的增长和运营,外部影响有限.

“通过对家族成员和独立董事会成员的适当选择,所有董事会成员的作用都将大大增强.”

随着业务进一步发展到第二代和第三代, 越来越多的外部影响有更大的影响. When transitions occur, governance often evolves from a family-only board, to an advisory board, 以家庭成员为多数的受托人委员会, 然后是由非家族成员组成的信托委员会(见图1). 每个阶段都代表着与前一个阶段相比的有意义的变化.

Figure 1

Gaining Strength from Difference

As an example, 欧文座椅公司已经从100多年前成立时的一个家族董事会发展到今天的受托董事会,有四个家族成员(两个在公司内部,两个在公司外部)和四个独立的外部董事会成员. 在过去的几年中,这种董事会成员的混合有效地管理着欧文. 两个家族成员在企业中对企业有很深的了解, 而在业务之外的两位家族成员和在其他组织工作的独立董事会成员则带来了独特的视角. During a recent assessment, 董事会成员和高管认为有几项贡献很有价值:

  • Acting as a sounding board
  • 建立一定程度的问责制,特别是对年度计划
  • Assisting with banking and financial structures
  • Providing guidance on estate planning matters
  • Helping build shareholder relationships
  • 给予鼓励和支持,并对某些计划提出挑战
  • 在关键事件发生时提供深入的支持,最近的一次是一个部门的扭亏

管理家族成员和受托董事会的独立董事都有一些相似的角色和责任, including:

  • Selecting and removing corporate officers
  • Setting officer compensation
  • Declaring dividends
  • 让管理层对其绩效负责

然而,许多家族董事会,比如欧文,承担着更广泛的角色,包括:

  • Reviewing and approving budgets
  • Developing long-term strategic direction
  • 在监督审计和薪酬过程的委员会任职
  • Assisting in creating policies
  • 批准重大的资本支出,包括收购

Mixing Expertise with Insight

Ultimately, the key to high-performance boards, whether advisory or fiduciary, is WHO sits around the board table. 与所服务的家族企业相关的技能和经验的补充组合已被证明是持续的家族企业成功的一个强有力的指标. 然而,拥有特定行业或职能经验是很重要的, 同样重要的是,加入具有不同行业或组织经验和各种功能专业知识的成员, including finance, marketing, sales, operations, human resources and information technology.

通过对家族成员和独立董事会成员的适当选择,所有董事会成员的作用都得到了极大的提升. It is unlikely that all family directors, particularly those not employed in the business, 是否拥有与独立董事同等水平的技能和经验. 董事会有效性的一个同等重要的属性是对所有者家族的深刻理解. Therefore, 最好是为家族董事设立资格和培训,以确保他们能够在有独立董事的董事会中有效运作.

表1是一个资格的样本列表,显示了家族董事会成员和独立董事会成员之间的一些独特的区别,一个家族企业将其作为选择合格董事会成员的准则.

Table 1

Board Member Qualifications
 

Family Board MemberIndependent Board Member
Represent Family Shareholders: Able to effectively carry out the responsibilities a director has to all shareholders; not only a family branch.Senior Leadership Track Record: 在高级管理/领导岗位(CEO, COO, CFO, EVP, VP等)表现出色.).
Integrity: Acts discreetly with confidential data; a trusted and respected member of the family.Board Experience: Has served on for-profit and non-profit boards.
Financial Acumen: 对财务报表有较强的理解能力,并有运用数字来推动决策的分析经验.Industry Experience: 曾在住宅和商业项目的施工过程中工作或具有良好的理解.
Business Understanding: Experience in exercising sound business judgment, a basic knowledge of the industry, competitors, clients, products & 服务产品、业务模式、公司战略和关键指标.Employed or Recently Retired: 对学习的渴望,在一定程度上仍在商业世界中工作, 全职或兼职工作,或担任顾问/顾问或董事会成员.
Family Sensitivity: 对家庭动态的性质敏感,对家庭问题和特性有知识. 对其他家庭成员表达的担忧或想法持开放态度.Family Business Understanding: 熟悉一家少数家族企业的文化和独特的复杂性.
Leadership and Outside Experience: 在之前的工作和/或外部经验中取得的成就,能带来在科学等领域的观点, finance, legal, marketing, or global development.Battle Scars: 在艰难的时期带领企业度过严重的低迷时期, high-level growth, or industry disruption.
Strategic Thinking: 能够更多地关注战略问题的解决而不是战术细节.Succession Experience: Involved in generational transfer of business.
Diplomatic Skills: 有能力果断地提出不同意见,并且足够有力地表达自己的意见, without attacking, promoting an engaging exchange of views.Reputation: Well-respected in given industry and community; matches up with Company’s values: humility, servant leadership, fact-based decision-making, etc.
Communication Skills: 具有清晰表达概念和事件的能力, 对沟通的时间和频率有直观的理解,以最大化信任 & confidence.Adaptable: 能够迅速调整战略思维,以适应不断变化的市场动态,并在条件要求变化时迅速行动.


Raising the Bar Realistically

强大的家族企业董事会有意识地为家族成员和外部董事会成员制定了明确的标准. To raise the bar on board member skills it is realistic to apply more demanding “business experience” qualifications for outside independent board members; and more demanding “family dynamics experience” qualifications for family members. 创建这些资格,然后将其应用于挑选董事会成员的过程,大大增加了长期连续性的可能性.

Source for selective data in article:
Pendergast, J., Ward, J. & Brun de Pontet, S. (2011). Building a Successful Family Business Board. New York. Palgrave Macmillan.